Insolite

Un record du nombre bébés tortues qui ont éclos en Thaïlande sur les plages désertées par les touristes

21 avril 2020 à 13h00 Par Arnaud Joly
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Crédit photo : Shutterstock

Cela faisait 20 ans que le nombre de tortues marines n’avait pas été aussi élevé sur les plages de Thaïlande, vidées de leurs touristes en pleine épidémie de coronavirus.

Depuis que des mesures de confinement aux quatre coins du monde pour endiguer la propagation du Covid-19, un phénomène que l’on ne soupçonnait pas a été observé dans plusieurs régions.

Les animaux sauvages, enfin débarrassées de la présence humaine, reprennent en effet peu à peu possession de certains endroits qu’ils avaient dû délaisser depuis des années. Dernier exemple en date, celui des tortues luth !

Ces rares tortues marines profitent de l’absence des êtres humains et se réapproprient les plages désertées de Thaïlande, afin d’y pondre leurs œufs.

Selon des écologistes locaux, il s’agit même d’un événement exceptionnel car de tels épisodes de ponte n’avaient plus été observés depuis deux décennies. On parle d’ailleurs d’un record d’éclosions !

« C’est un très bon signe pour nous car de nombreuses zones de reproduction ont été détruites par l’homme », s’est réjoui Kongkiat Kittiwatanawongassure, directeur du centre de biologie marine de Phuket.

Le tourisme de masse ayant été réduit à néant par l’épidémie de coronavirus, les plages désormais désertes accueillent donc de nouveau les tortues pondeuses.

Pas moins de onze nids de tortues ont ainsi été repérés par les autorités depuis le mois de novembre, du jamais vu depuis 20 ans.

Fin mars, le personnel du parc national de la province de Phang Nga, située au sud-ouest sur la côte de la mer d’Andaman, a par ailleurs recensé 84 jeunes tortues sur le rivage.

« Les tortues ont un risque élevé d’être tuées par des engins de pêche et par les humains qui perturbent la plage », a rappelé Kongkiat Kittiwatanawongassure.

L’absence d’activité humaine facilite donc la reproduction et la survie de ces tortues sauvages.